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Lluvia de meteoros Liridas '13

En las noches del 21 al 22 y del 22 al 23 de abril asistiremos a la máxima actividad de la lluvia de meteoros Liridas.

En la siguiente imagen presentamos la posición del radiante de la lluvia tal y como lo verán los observadores peninsulares, mirando al NE hacia las 23:30 T.U. (pulsar para ampliar).

Los meteoros de las Liridas son fragmentos procedentes del cometa Thatcher (C/1861 G1), que impactan en la atmósfera terrestre a unos 50 km/s, produciendo el fenómeno de meteoro (estrella fugaz).

Nuestro planeta atraviesa durante el día 22/04/13 la región más densa en meteoroides del enjambre asociado al cometa. La máxima actividad está prevista entre las 04 y las 15 T.U. del día 22/04/13, con un pico máximo previsto para las 11:30 T.U. (13:30 hora local española peninsular).

La THZ de la lluvia (Tasa Horaria Cenital, o número de meteoros que veríamos a la hora en condiciones ideales de observación) es de unos 18 - 20 meteoros. No es mucho, máxime cuando la presencia de la Luna (estará gibosa en la zona de Leo casi toda la noche) impedirá que observemos los meteoros más débiles.

El máximo tendrá lugar cuando sea de día en España, aun así podremos contemplar fugaces en las noches anterior (la del 21 al 22) y siguiente (la del 22 al 23). El momento ideal para observar la lluvia será justo antes del amanecer del día 22, con el radiante en el cénit, la Luna ya ocultada y lo más cerca posible de la hora prevista para el máximo.

La lluvia se observa a simple vista. Hemos de desplazarnos hacia un lugar con horizonte sin obstáculos y lo más libre posible de contaminación lumínica. Los meteoros pueden aparecer en cualquier punto de la bóveda celeste pero si prologáramos hacia atrás los trazos de todas las Lyridas veríamos como, todos ellos, parecen confluir en una misma zona del cielo: el radiante de las Liridas. El radiante se encuentra dentro de los límites de la constelación de la Lyra, y de ahí el nombre de la lluvia de meteoros.

Observaremos más meteoros cuanto mayor altura alcance el radiante sobre el horizonte. Antes del amanecer estará casi en el cénit y será el mejor momento. Dirijamos nuestra vista hacia la zona N del cielo, opuesta a donde se encuentra la Luna y su molesto resplandor.

 

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