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Lluvia de meteoros Gemínidas 2018

Ya estamos inmersos en una de las más vistosas lluvias de meteoros del año: las Gemínidas. Su máxima actividad tendrá lugar entre las noches del 12 y el 16 de diciembre, con máximo en las noches del 13 al 14 (jueves a viernes) y del 14 al 15 (viernes a sábado).

 

Radiante Gemínidas 2014

Posición del radiante de las Gemínidas, gráfico válido para observadores peninsulares, mirando sobre el horizonte Este hacia las 00:00 T.U. a mediados del mes de diciembre. Pulsar para ampliar la imagen.

La lluvia de meteoros Gemínidas puede observarse durante toda la noche ya que el radiante (zona del cielo de la que parecen partir los meteoros), situado en la constelación de Géminis, surge sobre el horizonte E al anochecer y se oculta por el Oeste al amanecer. Por otra parte el radiante se encuentra casi en el cénit hacia las 02:00 T.U. para los observadores peninsulares. La máxima actividad se espera a las 12:30 T.U. del día 14 (viernes), pero el máximo puede extenderse hasta 36 horas, por lo que tanto las noches del 13 al 14 como del 14 al 15 serán buenas para observar la lluvia.

La corriente de las Gemínidas tiene una THZ (Tasa Horaria Cenital) muy alta, de hasta 120 meteoros a la hora. Este dato nos da una orientación sobre el número de estrellas fugaces que podríamos observar en condiciones ideales: noche sin Luna, horizontes sin obstáculos, lugar de observación libre de contaminación lumínica... Este año 2018 las condiciones de observación serán buenas, con la Luna próxima al cuarto creciente en la constelación de Acuario, ocultándose en torno a las 00:00 hora local española peninsular.

Las gemínidas son restos asociados al objeto 3200 Phaeton. Impactan a unos 35 km/s con la Tierra, desintegrándose a una altura de unos 80 km. Genera abundantes fugaces de brillo medio - alto, lo que la hace una lluvia ideal para iniciarse en la observación de meteoros.

Recordamos que la mejor manera de observar la lluvia es a simple vista, no hace falta instrumento de observación alguno. Desplacémonos a un lugar rural con horizontes lo más despejados posibles y dirijamos nuestra vista hacia el cielo en espera de los meteoros. Centremos nuestra visión en regiones a unos 30º del radiante; Auriga, Tauro, Orión... son buenas opciones.

No dejéis de echarle un ojo a los siguientes enlaces, con más información sobre la lluvia, guías de observación visual y fotográfica, etc:

Lluvia de meteoros Gemínidas 2018 (SOMYCE)

Campaña de observación Gemínidas 2018 (SOMYCE)

 

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