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Lluvia de meteoros Líridas 2018

En las noches del 21 al 22 y del 22 al 23 de abril asistimos a la máxima actividad de la lluvia de meteoros Liridas, una de las primeras lluvias de meteoros importantes del año. En la siguiente imagen presentamos la posición del radiante de la lluvia tal y como lo verán los observadores peninsulares, mirando al NE hacia las 00:00 T.U. (pulsar para ampliar):

Los meteoros de las Liridas son fragmentos procedentes del cometa Thatcher (C/1861 G1), que impactan en la atmósfera terrestre a unos 50 km/s, produciendo el fenómeno de meteoro (estrella fugaz).

La lluvia de meteoros de las Líridas estará activa entre los días 14 y 30 de abril, aunque su máxima actividad será del 21 al 23 y el máximo se prevé justo para el domingo 22 a las 18:00 horas T.U. A esa hora aun es de día para los observadores peninsulares y nos perderemos justo el máximo. Por eso los mejores momentos serán el amanecer del día 22 y la noche del 22 al 23.

La Luna se encontrará en fase de cuarto creciente en la noche del 22 al 23 en la constelación de Cáncer, y para cuando se oculte ya de madrugada, el radiante de las Líridas estará a buena altura sobre el horizonte NE y se podrá observar la lluvia en perfectas condiciones.

La THZ de las líridas (Tasa Horaria Cenital, o número de meteoros que veríamos a la hora en condiciones ideales de observación) es de unos 18 meteoros / hora. El máximo de la lluvia suele durar solo unas pocas horas y presenta un nivel de actividad variable, lo que aumenta el interés de esta corriente (en el año 1982 se alcanzaron los 90 meteoros a la hora).

La lluvia se observa a simple vista. Hemos de desplazarnos hacia un lugar con horizonte sin obstáculos y lo más libre posible de contaminación lumínica. Los meteoros pueden aparecer en cualquier punto de la bóveda celeste pero si prologáramos hacia atrás los trazos de todas las Liridas veríamos como, todos ellos, parecen confluir en una misma zona del cielo: el radiante de las Liridas. El radiante se encuentra dentro de los límites de la constelación de la Lira, y de ahí el nombre de la lluvia de meteoros.

Observaremos más meteoros cuanto mayor altura alcance el radiante sobre el horizonte. Antes del amanecer estará casi en el cénit y será el mejor momento.

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