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Lluvia de meteoros Eta Acuáridas 2017

El fin de semana del 05 al 07 de mayo de 2017 tiene lugar la máxima actividad de la lluvia de meteoros Eta Acuáridas, una de las dos lluvias de estrellas fugaces generadas por el cometa Halley.

 

Posición del radiante de las Acuáridas para los observadores peninsulares, mirando hacia las 03:00 T.U. sobre el horizonte ESE a comienzos del mes de mayo. Pulsar sobre la imagen para ampliar.

Por la posición austral del radiante (punto del cielo del que parecen venir los meteoros), los observadores del hemisferio Sur se verán más favorecidos en la observación de esta lluvia de meteoros. En todo caso será visible desde los dos hemisferios, estimándose unas tasas de unos 50 meteoros a la hora para el hemisferio S y de unos 25 meteros a la hora para el hemisferio N. El radiante se encuentra angularmente muy próximo a la estrella Eta de la constelación de Acuario, de ahí el nombre de la lluvia.

La lluvia presenta actividad desde mediados de abril hasta finales de mayo, pero es entre los días 03 y 10 de mayo cuando es más activa. El máximo se espera para el día 06 de mayo, aunque según el grupo de Mikhail Maslov la actividad podría aumentar sensiblemente el día 04 de mayo entre las 14 y las 18 horas T.U. al encontrarse nuestro planeta con restos procedentes del cometa Halley expulsado en el año -616. Otros grupos concuerdan con este aumento de actividad pero lo sitúan sobre el día 05 de mayo entre las 05 y las 15 horas T.U.

Para los observadores peninsulares el radiante no alcanza suficiente altura sobre el horizonte Este hasta las 03:00 T.U. (05:00 hora local española peninsular), de manera que la mejor hora para observar el fenómeno será antes de amanecer. La Luna estará en una fase del 80% en la constelación de Leo. Se ocultará justo antes de la madrugada, momento óptimo para observar las acuáridas.

Los meteoros de la corriente de las Eta Acuáridas son restos procedentes del cometa 1/P Halley, que también genera otra lluvia: las Oriónidas de Octubre. Los meteoros de las Eta Acuáridas impactan con la atmósfera terretres a unos 66 km/s y típicamente generan meteoros que rondan la 3ª magnitud.

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