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Cometa C/2013 UQ4 (Catalina) visible con primáticos en Julio

Durante el mes de Julio de 2014 podremos observar con prismáticos y en muy buenas condiciones un peculiar objeto, el cometa C/2013 UQ4 (Catalina), perteneciente al grupo de objetos del Sistema Solar conocidos como Damocloides.

El grupo de los damocloides debe su nombre al cuerpo prototipo (5335 Damocles) y está integrado por unos 50 nucleos cometarios inactivos de la familia del Halley. Algunos de ellos exhiben órbitas retrógadas y su tamaño típico es de unos 8 km.

C2013UQ4

El C/2013 UQ4 (Catalina) en la noche del 29/06/14 desde el Observatorio Carda (mpc Z76). Pulsar sobre la imagen para ampliar.

Típicamente están inactivos y presentan un aspecto asteroidal, pero algunos de ellos abandonan su inactividad al acercarse al perihelio, sublimando compuestos volátiles y desarrollando coma y cola, como es el caso de nuestro protagonista.

El C/2013 UQ4 fue descubierto por el Catalina Sky Survey el 13 de octubre del pasado 2013, y en principio fue catalogado como un asteroide; el 2013 UQ4. En mayo de este año 2014 el objeto comenzó a presentar actividad, desarrollando una coma y manifestando su caracter cometario.

Durante el mes de Julio de 2014 se espera que el cometa aumente de brillo y sea visible mediante prismáticos. Se estará moviendo por las constelaciones de Andrómeda, Pegaso, Lacerta, Cefeo y el Dragón, muy bien posicionado para su observación desde el hemisferio norte.

Alcanzará el perihelio de su órbita de 470 años el día 06/07/14, situándose a 1'081 Unidades Astronómicas del Sol. La mayor aproximación a la Tierra tendrá lugar el día 10 de Julio, cuando estará a 0'309 UAs de nuestro planeta (47 millones de kilómetros). Para entonces se espera que el cometa alcance su brillo máximo (7ª magnitud aparente si todo va bien) y se estará moviendo a una velocidad angular de 7º / día.

C/2013UQ4path

Gráfico de localización del cometa. Extraido del artículo de Universe Today Asteroid Turned Comet 2013 UQ4 Catalina brightens: how to see it this summer (David Dickinson). Pulsar sobre la imagen para ampliar.

 

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