Astrofotografía

Galaxia del Remolino, Messier 51

En la noche del 04 al 05 de mayo de 2014 se tomó desde el Observatorio Carda (Villaviciosa) la siguiente imagen de una de las galaxias más bellas y famosas del firmamento: la galaxia del Remolino, Messier 51:

Galaxia Messier 51

La galaxia del Remolino, M 51. La imagen se tomó con una cámara CCD qhy6 sobre un telescopio Celestron 8. 30 minutos de exposición en luminancia, 20 minutos con filtro R, 20 minutos con filtro G y 20 minutos con filtro B. Procesado por Delio Tolivia (SAA Omega). (pulsar sobre la imagen para ampliar)

Messier 51 se encuentra en la pequeña constelación de Canes Venatici (Los perros de caza), muy próxima al gran asterismo del Carro de la Osa Mayor. Su magnitud aparente de 8'4 la hace visible en noches oscuras incluso a través de prismáticos como una débil nebulosidad, aunque son necesarios telescopios de al menos 150 mm de abertura para comenzar a intuir su estructura espiral.

 Posición M51

Posición de la galaxia Messier 51

Se trata de una galaxia espiral vista de frente que está sufriendo un proceso de colisión con otra galaxia (a la derecha en la imagen), NGC 5195. Ambas se encuentran a una distancia de unos 23 millones de años luz (distancia estimada gracias a los datos de la supernovas recientes SN 2015cs y SN 2011dh). Como consecuencia de este proceso de colisión galáctica está teniendo lugar fuerte formación estelar y un reforzamiento de la estructura espiral tan característica de M51.

Sabiendo la distancia a la que está Messier 51 y su tamaño angular aparente (unos 11') podemos estimar sus dimensiones reales. Se obtiene un radio para está galaxia de unos 46.000 años luz (similar al de nuestra galaxia). Su masa se estima en unos 160.00 millones de masas solares (un poco menos que la mitad de la masa de la Vía Láctea).

M51 forma parte del llamado grupo de galaxias de M51, entre las que destaca la propia M51 y la galaxia Messier 63. En la imagen pueden apreciarse otras galaxias situadas muy por detrás del sistema y que no pertenecen al Grupo de M51. Por ejemplo IC 4278 (abajo a la derecha), IC 4277 (una tenue marca alargada a la derecha de la imagen) o PGC 3556035 (otra manchita arriba a la derecha).

 

 

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